Η Κεντρική Μακεδονία είναι σήμερα η πιο ελκυστική Περιφέρεια της Μεσογείου για επενδύσεις, τόνισε ο Περιφερειάρχης Κεντρικής Μακεδονίας Απόστολος Τζιτζικώστας στην ομιλία του στη 15η Ετήσια Διάσκεψη Κορυφής Κύπρου (15th Cyprus Summit) του Economist.

Ο κ. Τζιτζικώστας ήταν κεντρικός ομιλητής στην ενότητα «Περιφερειακή Ανάπτυξη και Επενδύσεις στη Μεσόγειο: Ποια είναι η στρατηγική;», παρουσιάζοντας το προφίλ και τους αναπτυξιακούς στόχους της Κεντρικής Μακεδονίας.

«Στο επίκεντρο του ενδιαφέροντος βρίσκεται η περιφερειακή ανάπτυξη και οι επενδύσεις στην ευρύτερη περιοχή της Μεσογείου, μια περιοχή που μέσα σε διάστημα μικρότερο από δέκα χρόνια, μετατράπηκε από ‘επενδυτική έρημος’ σε νέα ‘γη της επαγγελίας’ και σ’ αυτό κεντρικό ρόλο έπαιξε το γρήγορο και μεγάλο success story της Κύπρου, στο οποίο έρχεται πλέον να προστεθεί και η αλλαγή σελίδας στην Ελλάδα. Το κλίμα άλλαξε. Οι επενδυτές ξαναστρέφουν το βλέμμα τους στην περιοχή μας. Τώρα είναι η ώρα της περιφερειακής ανάπτυξης. Τώρα είναι η περίοδος των μεγάλων προκλήσεων και ευκαιριών, τις οποίες θα κατακτήσουν μόνο όσοι έχουν ολοκληρωμένο σχέδιο με βάση τα συγκριτικά πλεονεκτήματα που διαθέτουν και συγκεκριμένους στόχους, για του οποίους έχουν ήδη δουλέψει μεθοδικά και θα σας περιγράψω γιατί η Κεντρική Μακεδονία είναι σήμερα η πιο ελκυστική Περιφέρεια της Μεσογείου για επενδύσεις», επισήμανε ο Περιφερειάρχης.

Ο κ. Τζιτζικώστας τόνισε ότι αυτή ήταν και η μεγάλη προσπάθεια της Περιφέρειας Κεντρικής Μακεδονίας, μέσα στις δύσκολες και πολλές φορές ακραίες συνθήκες της κρίσης που βίωσε η Ελλάδα.

«Ενώ φαινόταν αδύνατο το σενάριο να επιτύχουμε κάτι θετικό, καταφέραμε να πετύχουμε σημαντικά αποτελέσματα επενδύοντας στην καινοτομία, την εξωστρέφεια και τον εκσυγχρονισμό των υποδομών μας. Κατακτήσαμε την πρωτιά στην Ελλάδα, σε επισκέψεις τουριστών. Το 2018 την Κεντρική Μακεδονία επισκέφτηκε το 28% των τουριστών που επισκέφθηκαν την Ελλάδα. Είμαστε η πρώτη περιφέρεια στη χώρα σε εξαγωγές τροφίμων και αγροτικών προϊόντων. Καταφέραμε μάλιστα, να αυξήσουμε κατά 50% τις εξαγωγές μας, μέσα στην κρίση. Είμαστε, εδώ και τέσσερα χρόνια, η πρώτη Περιφέρεια στην Ελλάδα και μία από τις κορυφαίες στην Ευρώπη, σε αξιοποίηση ευρωπαϊκών πόρων. Υλοποιούμε και ολοκληρώνουμε 1.000 μικρά, μεσαία και μεγάλα έργα σε όλους τους τομείς, στο οδικό και σιδηροδρομικό δίκτυο, στο περιβάλλον, στον τουρισμό και τον πολιτισμό, στην παιδεία και την υγεία. Βραβευτήκαμε το 2018 ως Επιχειρηματική Περιφέρεια της Ευρώπης, από το ευρωπαϊκό συμβούλιο και το ευρωκοινοβούλιο. Με άλλα λόγια, αποδείξαμε ότι διαθέτουμε ισχυρό απόθεμα, μεγάλα συγκριτικά πλεονεκτήματα και κορυφαίο ανθρώπινο κεφάλαιο», υπογράμμισε ο Περιφερειάρχης.

Ο κ. Τζιτζικώστας αναφέρθηκε στους στόχους της Περιφέρειας Κεντρικής Μακεδονίας για το 2030, τις βάσεις των οποίων έβαλε η διοίκησή της και πάνω σ’ αυτές χτίζει:

1.Μια Περιφέρεια κέντρο εμπορίου και εξωστρεφούς επιχειρηματικότητας, με το 70% της μεταφορικής δραστηριότητας όλης της χώρας να γίνεται στην περιοχή μας.

2.Μια Περιφέρεια κόμβο ενεργειακής διαφοροποίησης και ασφάλειας της Ευρώπης, με το μεγάλο έργο του φυσικού αερίου ΤΑΡ να ολοκληρώνεται εντός του έτους. Ένας αγωγός που διατρέχει το σύνολο της Βόρειας Ελλάδας και βάζει για τα καλά τη χώρα μας στον παγκόσμιο ενεργειακό χάρτη.

3.Μια Περιφέρεια σύγχρονων υποδομών και κορυφαίων επενδυτικών ευκαιριών:

-Με το Λιμάνι της Θεσσαλονίκης και το Αεροδρόμιο «Μακεδονία», που εκσυγχρονίζονται μετά την είσοδο στρατηγικών επενδυτών, αποτελώντας την εμπορική είσοδο για όλη τη Νοτιοανατολική Ευρώπη.

-Με το σιδηροδρομικό δίκτυο και κυρίως το οδικό μας δίκτυο, που εκτείνεται από την Τουρκία έως την Αδριατική και στο Βορρά συνδέει την Περιφέρεια Κεντρικής Μακεδονίας με τις βαλκανικές χώρες και τη Νοτιοανατολική Ευρώπη.

-Με τη Διεθνή Έκθεση Θεσσαλονίκης, που αποτελεί τον πλέον εξωστρεφή θεσμό της Βόρειας Ελλάδας και συγκεντρώνει το ενδιαφέρον χιλιάδων διεθνών επιχειρήσεων ετησίως.

-Με κορυφαίες τουριστικές υποδομές, τομέα στον οποίο έχουν επενδυθεί περισσότερα από 260 εκατομμύρια ευρώ τα τελευταία τρία χρόνια, με το 35% των κεφαλαίων να προέρχεται από ξένους επενδυτές.

-Με την αγορά ακινήτων που έχει εκτιναχτεί τον τελευταίο χρόνο στη Θεσσαλονίκη, εταιρίες κολοσσοί, όπως η Phizer, η Deloitte & Touche, η DHL και άλλες επιλέγουν να επενδύσουν στον τόπο μας.

Καινοτομία και πολιτισμός

Αλλά και με δύο ακόμα, μεγάλα συγκριτικά πλεονεκτήματα, όπως είπε ο Περιφερειάρχης:

1.Καινοτομία: Τα Ακαδημαϊκά και Τεχνολογικά Ιδρύματα, τα Ιδιωτικά Κολέγια, τα Ερευνητικά Κέντρα, τα Τεχνολογικά Πάρκα και η Αλεξάνδρεια Ζώνη Καινοτομίας, οι 150.000 φοιτητές και ερευνητές που ζουν στη Θεσσαλονίκη, οι πρώτες θέσεις που κατακτούμε κάθε χρόνο σε διεθνείς διαγωνισμούς, μαθηματικών, ρομποτικής, νέων τεχνολογιών, είναι η βάση για να δημιουργήσουμε τη Silicon Valley της Νοτιοανατολικής Ευρώπης. Το ενδιαφέρον υπάρχει και είναι έντονο. Στην πρόσφατη επίσκεψή μου στις Ηνωμένες Πολιτείες, στην οποία συνοδευόμουν από επιχειρηματική αποστολή, συναντήθηκα Στο Σαν Φρανσίσκο με κορυφαία στελέχη εταιρειών – κολοσσών στο χώρο των νέων τεχνολογιών και της καινοτομίας, ενώ παρουσίασα την Κεντρική Μακεδονία και σε ειδική εκδήλωση στο Stanford University, σε στελέχη μεγάλων επιχειρήσεων και πλέον χτίζουμε μια νέα γέφυρα συνεργασίας, όπως αντίστοιχη γέφυρα χτίσαμε πριν δύο χρόνια υπογράφοντας το Σύμφωνο Συνεργασίας με τον κορυφαίο, ευρωπαϊκό ερευνητικό οργανισμό CERN, στη Γενεύη, με ειδικά πρόγραμμα για φοιτητές και ερευνητές και τη συμμετοχή των τοπικών επιχειρήσεων στους διαγωνισμούς προμηθειών του CERN. Ο κορυφαίος στόχος μας είναι η ανάπτυξη της Καινοτομίας. Είναι ένας τομέας, τον οποίο χτίζουμε βήμα – βήμα, όλα αυτά τα χρόνια, με στόχο να καταστεί τρίτος βασικός αναπτυξιακός πυλώνας της οικονομίας μας, μαζί με τον Τουρισμό και τον Πρωτογενή Τομέα.

2.Πολιτισμός: Ειδικά, με την επένδυσή μας στη διαρκώς ραγδαία αναπτυσσόμενη κινηματογραφική βιομηχανία, στόχος μας είναι η Κεντρική Μακεδονία να αποτελέσει πόλο έλξης κορυφαίων κινηματογραφικών και οπτικοακουστικών παραγωγών διεθνούς εμβέλειας. Ήδη είμαστε η πρώτη Περιφέρεια στην Ελλάδα, που δημιούργησε και λειτουργεί ένα πλήρως οργανωμένο Film Office, μια σύγχρονη δομή δικτύωσης και συνεργασίας με τις εταιρείες από την Ελλάδα και το εξωτερικό, που επιθυμούν να επενδύσουν σε τηλεοπτικές και κινηματογραφικές παραγωγές στην Κεντρική Μακεδονία. Μάλιστα στην πρόσφατη επίσκεψή μου στο Λος Άντζελες και το Hollywood, συναντήθηκα και συνομίλησα με κορυφαία στελέχη εταιρειών – κολοσσών όπως η Netflix, η HBO, η Walt Disney Studios, η Paramount Pictures, η Universal Pictures, και η Warner Bros και από την πλευρά τους υπήρξε θετική ανταπόκριση και έντονο ενδιαφέρον. Ειδικά, στη συνάντησή μου με τον πρόεδρο της Millennium Films, Jeffrey Greenstein συμφωνήσαμε στη δημιουργία στούντιο της εταιρίας στη Θεσσαλονίκη. Η προσέλκυση κορυφαίων εταιριών και μεγάλων κινηματογραφικών παραγωγών είναι για εμάς μια πολύ σημαντική ευκαιρία, είναι μία πολύ σημαντική πρόκληση για την Κεντρική Μακεδονία για την διεθνή προβολή της, την ανάπτυξη μιας δυναμικής βιομηχανίας, αλλά και τη δημιουργία πολλών, καλών θέσεων εργασίας και είμαστε αποφασισμένοι, δουλεύοντας σκληρά και μεθοδικά, να την κατακτήσουμε.

Κλείνοντας την ομιλία του ο κ. Τζιτζικώστας δήλωσε: «Σε αυτή τη νέα, ανταγωνιστική εποχή που μπαίνουμε, για να πετύχεις δεν αρκεί να θέλεις, πρέπει να μπορείς. Και για να μπορείς, χρειάζεται εγρήγορση, δουλειά, συνεργασία, αφοσίωση, για να γίνεσαι πιο ανταγωνιστικός, πιο εξωστρεφής, πιο αποτελεσματικός. Αυτός είναι ο δρόμος που έχουμε επιλέξει, σ’ αυτό το δρόμο βαδίζει σταθερά και αταλάντευτα η Περιφέρεια Κεντρικής Μακεδονίας, διεκδικώντας νέες δράσεις, νέες ευκαιρίες, για την καινοτομία, τις νέες τεχνολογίες, την ψηφιακή επανάσταση, για την νεοφυή και εξωστρεφή επιχειρηματικότητα, για τις επενδύσεις και τη διεθνή δικτύωσή μας. Και με κάθε βήμα που κάνουμε, απομακρυνόμαστε από την κρίση που είναι πίσω μας και φτάνουμε πιο κοντά στο στόχο που έχουμε μπροστά μας, η Κεντρική Μακεδονία να γίνει η πιο φιλική Περιφέρεια στην επιχειρηματικότητα, να γίνει η Περιφέρεια που θέλεις να ζεις και να δημιουργείς, να γίνει η περιοχή πρότυπο της περιφερειακής ανάπτυξης. Και θα τα καταφέρουμε».

Στο περιθώριο της Διάσκεψης του Economist στην Κύπρο, ο κ. Τζιτζικώστας είχε κατ’ ιδίαν συναντήσεις με τον Υπουργό Εξωτερικών της Κυπριακής Δημοκρατίας Νίκο Χριστοδουλίδη, τον Υπουργό Άμυνας Σάββα Αγγελίδη και τον Επικεφαλής του EFSF (Ευρωπαϊκός Οργανισμός Χρηματοπιστωτικής Σταθερότητας) και του ESM (Ευρωπαϊκός Μηχανισμός Σταθερότητας) Klaus Regling.